View on the beautiful gothic saint Anna and Francis of Assisi churches eith lithuanian flag in the old town of Vilnius city, Lithuania.

Каунас

Исторический центр города — не застывшая архитектурно-урбанистическая форма. Неизбежно возникающее под напором комплекса социально-экономических, функциональных, культурных и других жизненных требований реконструкции, обновление центров городов во все времена и той или иной мере меняло их лицо. Но центры меняются даже тогда, когда кажется, что нет ясно различимых физических, материальных, структурных изменений. Постепенно меняются общественные функции исторических центров городов, содержание этих функций и вместе с тем представления о значении центра в системе городской среды и в жизни ее жителей. Если при этом город представляет собой важный пункт не только отдельной области, по и всей республики, разностороннее значение исторического центра такого города еще более возрастает. В этом отношении древний литовский город Каунас не может считать себя обиженным.
Само расположение Каунаса — почти в географическом центре республики, на слиянии двух самых больших рек Литвы — Пямунаса (Немана) и 11ерис — говорит о многом. У самой стрелки, на место более древнего деревянного замка и поселения, уже в конце III — начале ХII в. был сооружен каменный замок, отражавший длительную агрессию тевтонского ордена на Литву и охранявший путь на столицу государства Вильнюс. В 1384г. Каунас уже трактуется как город (хроникер Йоган II-е столетие), но развиваться он мог лишь после разгрома крестоносцев и Грюнвальдской битве 1411г. Торговые и культурные отношения с Западом способствовали осуществлению новых урбанистических идей. Около 1540г. центральная часть города была перепланирована регулярным образом. И 1542г. в середине большой четырехугольной торговой площади (размером 220Х130м, что почти в 2 раза больше обычных рыночных площадей городов Средней и Западной Европы) строится ратуша. Ратушная площадь до сих пор осталась центром старого города, откуда шла главная дорога на Вильнюс (Вильнюсская улица). Площадь непосредственно граничит со значительными городскими зданиями: самым большим в Литве готическим кафедральным собором (1412 — ХVII — ХIХвв.), костелом Интаутаса (около 1400г.), домом Пяркунаса (ХV — ХVIвв., готика), костелом Тренбес (ХVIIв., ренессанс), костелом Пезуиту (ХVIв., барокко), что в совокупности и составляет историческое и архитектурно-композиционное ядро старого города, занимающего площадь 106га.